Blijf voorzichtig met adwords!

De Franse rechter heeft aan het Europese Hof van Justitie gevraagd om zijn mening te geven over de vraag of merknamen van anderen (concurrenten) mogen worden gebruikt als adwords die leiden naar sponsored links in Google. Op 22 september 2009 gaf de adviseur van het Hof, de Advocaat-Generaal, zijn mening. Volgens hem moet het Hof beslissen dat merknamen mogen worden gebruikt als Google Adwords. Maar mogelijk mag Google niet toestaan dat merknamen in Google advertenties zelf staan.

Geen merkinbreuk of toch weer wel?
Naar de mening van Advocaat-Generaal Maduro levert het leggen van een link tussen een zoekwoord en een advertentie geen merkinbreuk op, zolang de gekoppelde zoekterm zelf niet zichtbaar is in de advertentie. Een zoekopdracht in Google leidt er slechts toe dat een advertentie in beeld komt. Op die manier wordt het merk volgens de A-G niet gebruikt voor de verkoop van waren of diensten. Dit gebruik kan volgens hem daarom niet worden aangemerkt als gebruik voor waren of diensten waarop de merken betrekking hebben. De A-G vindt dat het leggen van een verband niet tot verwarring leidt. Een internetgebruiker weet dat als hij zoekt op een merknaam, er ook andere sites verschijnen dan enkel de site van de merkhouder.

Anders wordt het volgens hem wanneer de merknaam voorkomt in de advertentie zelf. Bij Google-advertenties kan Google zich volgens de A-G, in tegenstelling tot de zoekresultaten, niet beroepen op de vrijstelling van aansprakelijkheid voor service providers, omdat Google zelf financieel belang en een actieve bemoeienis heeft bij de advertenties.

Maar pas op: Benelux… 
Het is zeer de vraag of de vragen binnen de Benelux hetzelfde beantwoord moeten worden. Het Benelux Verdrag voor de Intellectuele Eigendom bevat een bijzondere regeling dat ook ‘ander gebruik dan voor waren of diensten’ onder merkbescherming valt. Het lijkt nog steeds goed verdedigbaar dat het gebruik van het merk van een concurrent als adword langs die weg wel kan worden bestreden.

publicatiedatum: vrijdag 9 oktober 2009