De poppen aan het dansen: Barbie verslaat Bratz…

In de VS zijn de poppen aan het dansen met een uitspraak van een Amerikaanse rechtbank in de staat Californië. De rechtbank (de jury) achtte bewezen dat de ontwerper Carter Bryant de Bratz-poppen heeft bedacht en ontworpen tijdens zijn dienstverband bij Mattel (producent van Barbie). Volgens de rechtbank in Riverside, Californië is speelgoedmaker MGA Entertainment schuldig aan misbruik van wanprestatie door Carter Bryant en aan inbreuk op de auteursrechten van Mattel.

Carter Bryant had kennelijk de intellectuele eigendomsrechten overgedragen op alles wat hij tijdens zijn dienstverband bij Mattel ontwikkelde. In Nederland is die regel overigens al in de Auteurswet vastgelegd, maar niettemin “hoort” iedere arbeidsovereenkomst met werknemers in de creatieve of innovatieve hoek zo’n bepaling te bevatten.
Bratz is een enorm commercieel succes sinds de introductie in 2001 en is veel succesvoller dan Barbie. MGA kan nu worden gedwongen om de verkoop van Bratz te staken, ongetwijfeld tot groot verdriet van de vele Bratz-fans. Bovendien kan Mattel een schadevergoeding van vele miljoenen dollars vorderen. De Amerikaanse jury moet zich daar nu over buigen.

Maar MGA gooit de handdoek nog niet in de ring en meent zich te kunnen beroepen op nieuw bewijs. Volgens MGA is de Bratz ontwikkeld door Carter Bryant in een periode van acht maanden in 1998 dat hij nu net even niet bij Mattel werkte. Bryant zelf heeft eerder met Mattel een schikking getroffen en nu is dus MGA aan de beurt. Pikant detail is dat MGA een tegenclaim heeft ingediend dat Mattel ook bepaalde ontwerpelementen van Bratz zou hebben gekopieerd…

Zonder twijfel gaat Mattel tot het gaatje en dat zou wel eens het einde kunnen betekenen van MGA. Het merk Bratz blijft overigens in principe wel van MGA maar ja, wat hebben zij aan het merk als je product wegvalt?

publicatiedatum: donderdag 7 augustus 2008