Zo… Bavaria blijft Bavaria: HvJ en Italiaanse rechtbank

Recent beslisten zowel het Europese Hof van Justitie én de Italiaanse rechter in voordeel van Bavaria in een langslepende battle over het merk BAVARIA.

Op 22 december 2010 heeft het Europese Hof van Justitie antwoord gegeven op vragen van het Duitse Bundesgerichtshof. Daar is de vraag aan de orde of het merk BAVARIA mag worden gebruikt in verband met de regeling omtrent regionale aanduidingen. De Beierse brouwersvereniging (Bayerischer Brauerbund) vond van niet en strijdt al jaren tegen het gebruik van het merk op basis van een later geregistreerde regioaanduiding. Het Hof heeft nu bepaald dat Bavaria oudere rechten heeft die moeten worden geëerbiedigd. De zaak zal nu door de Duitse rechter verder moeten worden afgemaakt met inachtneming van de uitspraak van de hoogste Europese rechter.

In lijn met het oordeel van het Europese Hof gaf deTurijnse rechtbank begin maart de Nederlandse brouwer ook gelijk omdat het merk BAVARIA al eerder was geregistreerd en gebruikt. In Italië heeft Beierse brouwersvereniging (Bayerischer Brauerbund) de benaming ‘Bayerisches Bier’ ingeschreven als ‘beschermde geografische aanduiding’. ‘Bavaria’ is de Italiaanse naam voor Beieren. De brouwersbond wilde de Nederlandse brouwer dwingen om zijn bier niet meer onder het merk BAVARIA in Italië op de marktte brengen. Dat is dus niet gelukt: Bavaria mag zijn bier (ook) in Italië blijven verkopen als ‘Bavaria Holland Beer’.

De algemene regel die uit de uitspraak kan worden afgeleid, is dat een ‘geografische aanduiding’ niet kanworden ingeroepen tegen een merk dat ouder is dan de beschermde status van de geografische aanduiding. Ons lijkt dit een juiste beslissing, alleen al in verband met der echtszekerheid.

publicatiedatum: zaterdag 12 maart 2011